美国行政区划

美国的行政区划制度和中国有些地方相似,有些地方却很不一样。先来介绍美国的行政区划制度:

 town 在美国是一个含有歧义的单词,没有一个固定的定义。

大家都知道美国分 50 个 States (州)。这就是一级行政区,和中国的省(自治区,直辖区,特区)相同。

美国行政区划

和中国一个重要的区别是在美国县是二级行政区,可是在中国县是三级行政区。中国还有一个美国没有的二级行政区就叫市或者地级市(州,自治州,盟等)。在中国,市比县大,可是在美国县比市大。可能这个事实导致了不少外国人对中国城市人口数据的迷惑。

在加州,三级行政区叫 incorporated municipality (简称 municipality, 不太清楚如何翻译,百度建议[建制区]这个词)。加州有 482 个 municipalities,分两种:City(城市)和 Town(镇)。加州的 City 和 Town 法律形式上没有任何区别,区别是比较抽象,一般来说 Town 人口小,常出现在郊区或者乡村的环境中。不过,这个定义真的太歧义,因为很多市也挺小的。很多 cities 只有几千人或几万人。最终,市还是镇市可以算是种名称而已。还有一件事,县里有市,有镇,另外还有县直辖区(unincorporated areas),不属于任何市。市和镇有自己的政府和警察部门,县直辖区是由县政府,县 sheriff(警察)管理的。

美国行政区划

为什么美国的都市会出现那么多小城市呢?这和历史,和种族有关系。美国的大城市大部分都在1700s,1800s 建立("incorporated")了。一直到1940年代,美国大部分的市民生活在这些大市的边界内。1950年因为经济崛起,国家高速公路迅速发展,汽车普遍性,汽油廉价等原因,美国加入了郊区化(suburbanization)的时代。许多原住在城区的居民为了享受更大的一块属于自己的土地, 实现当年所谓“美国梦”,移民了到新建的郊区。“郊区”(suburbs)这个词没有一个精确的定义,因为它不是一种法律上的行政区。郊区和市区的区别在人口密度上(郊区密度较低,城区密度较高)以及居住形态(城区高楼大厦,公寓,多户房为主,郊区独户平房为主)。

美国行政区划

1950 年代在老城市边境以外建立了许多新城市。 这是因为不少白种人因为种族偏见,不想生活在黑人多的地方,因此发生"white flight"的现象,就是白种人跑到郊区去,然后建立了自己的市政府。下面示意图显示 1960 年至 1970 年白种人口增加(白色)主要在郊区,白种人口下降(红色)在城区。