文理学院

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美国的本科大学分为两大类。一类是综合性大学(National Research University),因为相比文理学院众多的学生人数和校园规模,综合性大学也被称为大U。另一类是文理学院(Liberal Arts College), 简称为 LAC。因为两类学校教育特点的不同,各种权威机构如US News,QS等,都是把两类学校分开排名,各自为阵。两类大学最直观的区别在于学校规模。文理学院的规模一般在2000人左右,师生比例在 1:6到1:13之间。而综合性大学一般都有10,000人以上,一所学校就是一所小城镇,但师生比例也因此至少在1:15以上。所以,小课堂是文理学院的一大特色,很多美国家庭倾向文理学院在于孩子可以有充分的机会和教授接触,小班授课,师生同学感情更加紧密。除了两类大学规模上的不同之外,它们本质上的区别在于教育。综合大学的本科更加重视研究性学习,而且可提供工科学位。而文理学院小而精致,不设立研究生学院,只专注本科,并且一般不设工程、商学和医学的专门专业。

文理学院

另外,在地理位置上两类大学也有区别。文理学院一般都离都市或大城市较远的地方,往往安宁静心。而美国综合大学则不同,一般在交通便利,生活丰富的大城市,比如波士顿、纽约、旧金山、洛杉矶、芝加哥、华盛顿等大家耳熟能详的城市。

地理位置的不同也是两类大学教育侧重点不同的体现,大城市提供丰富多彩的课余生活和上学期间的工作实习机会;而宁静的小镇则学习氛围更佳,不过多受其他因素干扰和分心,“悉心只读圣贤书”。例如,波士顿有闻名全球的哈佛和麻省理工,拥有现代都市的生活气息和浓郁的文化氛围;而距离波士顿一小时多车程的马萨诸塞州郊区,美国最顶级的文理学院所在地,生活就远不如波士顿方便,平时除了上学,当地工作实习的机会就少很多 (但不代表文理学院学生毕业找不到工作,顶尖文理学院毕业生同样受雇主青睐争抢)。

文理学院的特点

文理学院是典型的小规模、高质量的本科教育,以历史传统悠久,学风淳朴严谨,教学质量一流而盛誉美国,而且许多文理学院的学术声誉并不亚于哈佛、耶鲁等常青藤名校。文理学院的学生在接受了四年高质量的通才教育后,或进入社会工作,或进一步进入研究生院深造,都相当受欢迎。

文理学院

奥巴马曾在西海岸历史最悠久的文理学院Occidental College就读, 而希拉里、宋美龄、冰心都是顶级女子文理学院Wellesley College的毕业生。艺术方面,奥斯卡获得提名最多的女演员梅丽尔·斯特里普、梅姨就毕业于以艺术教育著称的文理学院Vassar College。

文理学院的教育风格,造就了它以本科为主的独特教育模式。文理学院的教授可以专注于本科教学,而不必忙于平衡本科、硕士和博士学生的授课研究问题,也就能把更多的精力授课和辅导学生。小规模的校园和人数,使得师生比例极好,学生能得到更多的个人关注。课堂人数少,基本上都是10人左右的小课,可以直接跟教授提问。它们很少有像大U一样动辄上百人的大课,需要几个投影仪才能兼顾到坐在讲堂各个位置的学生。

而文理学院多开设的小型研讨课(Seminar)有个显著的特点,即学生需要大量的阅读,然后带着自己的观点和问题来上课。课上大家互相讨论甚至辩论,教授不断穿针引线、引导更激发学生思路,让学生受益非浅。

这就给自控力相对较弱的同学提个警钟。人数这么少的课堂,只要哪个同学一次无故缺课,教授上课时一目了然,也许下课就会发邮件找人,请人来办公室谈话了。而且,因为课堂参与度高,如果学生偷懒不做布置的阅读,即使没有硬性的作业,但一上课讨论起来尴尬的人可就是自己了。

严谨的教育方式造就了高质量的学生,文理学院的毕业生也因此受到雇主的青睐。尽管文理学院的毕业生仅占美国大学本科毕业生的3%,但在《福布斯》杂志全美最富有CEO排行榜中,就有8%的CEO毕业于文理学院。而且,80%的用人单位认为,现在的学生应该受到更多人文教育,因此文理学院毕业生受到欢迎。

文理学院资金雄厚、校友联系紧密,在实习以及就业机会上也有很大优势。由于文理学校与企业关系密切,校友扶持,文理学院的学生也能获得较多的带薪实习机会。毕业生凭借扎实的专业知识和人文素养,拥有广阔的就业领域,社会认可程度高,也令毕业生大受雇主欢迎。

学费方面,因为文理学院多为私立,学费较为昂贵。但文理学院排名前50的基本都设有全额奖学金,其他文理学院也有学费减免或者半奖,还有一些学校即使没有设立奖学金,也会提供一定金额的生活补助或校园工作薪金。 而综合类大学中,譬如Carnegie Mellon卡耐基梅隆大学等大学,却是明确表明不给国际学生奖学金的。

不过,文理学院的学生通常来自社会经济背景良好的家庭,所以文理学院的学生可以充分利用在学校期间,建立良好的人脉和同学关系。文理学院校友之间紧密的联系,对学生就业有很大的帮助。在校友推荐下,优秀的毕业生多受到硅谷、华尔街、咨询公司或四大的慷慨offers。

文理学院适合谁

那么,特点鲜明的文理学院是不是人人都适合呢?

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显然不是。如果学生偏爱安静的环境,喜欢紧凑型学校,与教授亲密的交流,或者对很多领域都感兴趣,那文理学院无疑是最佳选择。反之,如果学生喜爱接触美国社会,热衷校园活动和社团织,那么综合性大学才能更大程度释放学生的才华和社交才能。值得一提的是,文理学院对想要钻研理科的学生也是很好的归宿。因为科学研究本身并非生硬而苍白,反之,它要求缜密的逻辑和深厚的理解能力;而文理学院严谨的教育,课堂上辩证深入的讨论和对阅读理解的培养,都对科研打下了夯实的基础。再者,科研论文的撰写与科研条理的解释,都需要社会科学各方面的知识用来旁征博引,甚至启发研究思路。

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