康纳尔大学

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康纳尔大学即康奈尔大学(Cornell University)是由企业家埃兹拉·康奈尔和学者安德鲁·迪克森·怀特两人携手合作创办的一所独具特色的大学,于1865年在美国纽约州伊萨卡山城的东山上奠基兴建(获得州长签署的特许状)。

康纳尔大学

创始人怀特时为美国一著名学者,曾就读于耶鲁大学,并留学法国和德国,后任当时最富改革精神的密歇根大学文史教授。早期的美国高校不仅学术规模狭小,而且经典教学的内容也很单调,远不及欧洲学府的气势,怀特一直设想改变美国高校的状况。传统的文科学府已经无法满足美国机械化农业以及工业革命时代对技术人才的全面需求,联邦政府遂于1862年通过了莫里尔法案,由联邦政府赠地拨款支持美国各州兴办一两所高校,除了经典的文理教学之外,还应至少包含面向农业和工业的新学科。1864年,怀特当选为纽约州参议员并任参议文教委员会主席,主管纽约州联邦赠地高校的创建工作。恰逢康奈尔在同一参议院任农业委员会主席。康奈尔基本上是个自学成才者,早年曾是木匠,最终依靠自己的勤劳和技术致富。他是纽约上州的知名企业家和农场主,西部联合电报公司(Western Union)股票的最大拥有者。作为农场主和当地首富并任纽约州的农业主管,康奈尔亲历培养农工应用专业人才的紧迫感,便决定捐出盈余个人资产(共50万美元)用以创建一所高等学府。康奈尔与怀特两人一拍即合,规划建立一所规模宏大、学术优秀、不受政治和宗教干扰、学科齐全、为社会输送实用技术人才的全新大学。怀特向纽约州议会递交了以最大捐资者命名的“康奈尔大学”的建校计划,并顺利被纽约州参议院法案批准为该州的赠地院校 (Land-grant Institution),获得资格接受州政府的长期资金赞助。

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怀特被委任为新校的首任校长,具体负责校园建设和学术章程。怀特倾向将校址设在上州交通便利的大城市锡拉丘兹(今锡拉丘兹大学所在地),以利于更好地吸引名师并保证生源,但遭到康奈尔本人的反对。康奈尔因为早年在锡拉丘兹做木工时曾遭到抢劫的不良经历,认为伊萨卡小城才是更适合专注学术的安全之地,并愿意进一步捐出他在伊萨卡东山上的私人农场作为校园土地,康奈尔大学遂于1865年4月27日在伊萨卡正式创立。前三年,怀特校长负责建造了校园最早的两座大楼,并为征集师生来源而全球奔波。学校于1868年10月7日举行了落成仪式暨开学典礼,第二天共计412名学生正式入学,这便是当时全美规模最大的大学。康奈尔大学的规模和办学风格立即在全美范围内引起轰动,虽然在学校建成招生时美国已经设立有将近一百所高等学府,康奈尔大学仍然一跃被纳入古老的常春藤八校联盟。

在担任首任校长的18年期间,怀特不遗余力地强调康奈尔大学的办学理念在于保持优秀的传统文科教育的同时,突出理工科和实用技能方面的教育,并致力于开辟新颖学科。因此,早期的康奈尔大学几乎是全美科技的象征,并在历史上一直注重将其科研成果和技术发明付诸实施。1883年,康奈尔大学是全美最早通过水力发电来照明校园的大学之一。

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1898年,康奈尔大学医学院在纽约曼哈顿建立,并于1927年联合哥伦比亚大学医学院共同设立庞大的纽约长佬会医院系统,满足全社会的临床医学优质服务需求。

康奈尔大学尤其在第二次世界大战以后取得了大规模的发展和扩增。本世纪以来,学校在国际上开始拓展,并于2004年在卡塔尔建立了康奈尔医学分院。康奈尔大学已经与中国、新加坡和印度等国家的多所大学建立了联合办学项目。前任校长Jeffrey Lehman称康奈尔大学为一所“跨国大学,Transnational University”。2014年3月9日,康奈尔大学和斯坦福大学携手在以色列和约旦边境主创了一座跨越鸿沟的学术交流中心。

2011年12月19日,康奈尔大学在与斯坦福大学等18所大学竞争中胜出,获得纽约市的罗斯福岛赠地和一亿启动赠金开建位于纽约曼哈顿的康奈尔理工分校(Cornell Tech),于2017年9月正式开始招生,与伊萨卡主校区的工程学院、商学院、法学院联合培养跨学科的计算机和信息工程、人工智能、金融工程和运筹学、网络安全、高科技管理和法务等方向的实用人才。

康奈尔大学从一开始就兼具公立和私立双重性质,具有“公私合营”的特点,也是常春藤名校中唯一采用公私合营的办学模式。在14所学院中,私人捐助建立10所,依靠州政府资助建立了4所公立学院(农业与生物学院、兽医学院、人类生态学院、工业与劳工关系学院)。这些受州政府资助的学院其实并不算纯粹的公立或州立学院,它们只是在康奈尔与州政府合约下运作的州立合约学院(State Contract College),纽约州长同时也是这些学院理事会的成员之一。在这一独特的合约运作下,州政府稳定为这些学院提供大批运营经费,同时康奈尔大学为纽约州履行公共教育服务和学术推广方面的使命。因此,这四所学院在纽约州内扩大招生,并且本州学生在学费上享有大幅优惠。此外,康奈尔大学在纽约州各地设有农业技术推广实验站,长期为本州农业和其它有关领域的发展提供大力服务。州立合约学院的学生与校内其它私立学院的学生享有完全相同的校园生活和学生待遇,在满足专业必修课之外,全校学生可以任意到其它所有学院选修自己感兴趣的课程。

康奈尔大学的学术管理以灵活著称,其下属学院在运作时拥有很大的自主权,每个学院都自主制订学术计划,录取标准也不尽相同,并自行授予学位,对学士学位的全校统一要求仅仅包括通过游泳测试、选修两门体育课程以及完成一份写作要求。

康奈尔大学最初以农工学院为特色而起家,其酒店管理学院、工业与劳工关系学院为全美首创,因此农业、兽医、工科、劳工关系、建筑、文理、教育、传媒、应用经济、酒店管理等相关学科一直为该校誉满全球的传统强项。康奈尔大学颁发了世界上第一个新闻学位,以及美国第一个兽医学位和第一个电气工程博士学位,也是美国最早开设美国研究和东亚语言专业的大学。所以,康奈尔大学对全球华人来说尤为特殊,因为它是全美第一所开设中文课程的大学。

康奈尔大学克隆技术最初从康奈尔农业和生命科学学院诞生后在全球引发了一场宏大的生物医学革命;勇气号火星探测器承载了人类的梦想,也正是康奈尔天文科学家及其航天工程师引领着美国的火星探求计划。

康奈尔大学有着极为活跃的校友组织,是全美大学校董事会成员中最早包括有校友代表的大学之一。康奈尔大学校董会成员也经由校友的广泛投票选举产生。

学院设置

农业与生命科学学院(州立),兽医学院(州立),建筑、艺术和规划学院,文理学院,计算机与信息科学学院,工程学院,理工分校(Cornell Tech, 纽约市校区),研究生学院,商学院,法学院,医学院 (纽约市校区、卡塔尔校区),酒店管理学院,人类生态学院(州立),工业与劳动关系学院(州立)。继续教育学院与夏季学期学院则向高中毕业生、专业人员及其他成人提供教育。其它独立的部门有公共事务教研所和作为美国陆海空军官教育基地的康奈尔军事科学学部。

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