申请美国大学

最近有国内的朋友就是否送孩子来美国读高中的事情进行咨询,也知道很多朋友的孩子未来是会申请美国大学的。正值4月初,美高和美本申请结果已经出来了,特别将两年来通过美国朋友圈了解的一些信息和个人感受分享如下:

事实上,中国孩子申请美国大学越来越难了,不仅仅是对国内的孩子,身处美国本土的华人孩子,也同样面临更激烈的竞争。不是咱们华人的孩子不优秀,而是美国大学的招生规则越来越对华人孩子不利。

说起来,中国内地的高考还算是比较公开公正的,起码有一个录取分数线,而且相对美国的高考,更容易一些,因为孩子们只要考试成绩好,而且是高考那一次考试成绩好就行了。而美国的高考,则是一场综合学习成绩、个人特长、社会活动、申请文书以及家庭背景的全面考核。最要命的是,即使你的孩子在这些领域全部都很优秀,也可能被理想的大学拒绝,被拒绝的原因?不知道。

申请美国大学

第一个方面:学习成绩

申请美国大学需要提交两个方面的成绩,分别是GPA(高中阶段的各科成绩平均分)和SAT(全美的大学申请统一考试)。

GPA:美国高中是四年,但因为12年级上学期就已经完成大学申请了,所以主要是看9、10和11年级的成绩。美国从初中开始就是选课制,孩子们学习的课程就会难易不同,到了高中,更是如此,高中的大部分学术类课程,就是英语、历史、数学、物理、化学、生物等都分为普通课程、荣誉课程和AP课程(大学预科课程),普通课程拿到A是4分,而AP课程拿到A则是5分,为了尽可能提高GPA,孩子们就必须多选AP课,而且尽可能拿到5分。美国大学比较注重孩子是否有能力接受挑战,所以会考察你是否选修了学校比较难的有挑战的课程。很多AP课程比国内高中的课程要难,尤其是英语、历史。

但因为高中毕业有要求,孩子们还要必修体育、艺术、健康等课程,但每天学校就只有六七节课,没有时间选修AP课,还有的学校规定选AP课之前要先学完该门功课的普通课程,怎么办呢?很多孩子就利用暑假的时间、或者到社区大学上课、到网校上课等方式,利用课余时间完成,然后自己参加AP考试,自己向大学申报成绩。

AP考试是全国统考,每年5月只有一次机会。其它学校功课拿到A却并不是靠一次考试得来的,是该门功课这个学年的每一次测试、作业、课堂讨论、小论文等的综合评分,孩子和家长都可以在网上看到成绩的变化。如果不小心拿了个F,那考上好大学的概率就很低了。所以说,孩子从进入高中的那一刻起,GPA就是一个时时跟随孩子而且会时时变化的分数,周边牛娃们选的AP课程都是8门起,修十几门的也不少。所以大学申请的GPA也水涨船高,有的大学低于4.3的分数都可能不会进入第二轮审核。

SAT:新的SAT考试满分是1600分,英语阅读和数学分别是800分,作文不计分,但送报大学参考。这个考试可以考多次,华人孩子基本上数学可以拿满分,所以英语成绩很重要。

一般孩子们还会考3门左右的SAT2,即单科的全国统考,选考科目与大学想学的专业有关,一般文科会选英语、历史等,而理科会选数学、物理等,想当医生的孩子会考化学、生物。因为是全国统一试卷,所以有助于大学更准确了解孩子的学术水平。

建议:想来美国读高中或大学,英语一定要准备好。

我看到了深圳外国语中学初一的英语试卷,虽然增加了听说部分,但题型还是完型填空、中英互译等,我感觉这是一种碎片式的学习与考核方式。美国的英语课没有统一教材,就是每个老师根据自己的喜好,选几本书。儿子的老师要求学生在课外每个月至少看一本书,在规定题材里自选书目,儿子今年七年级,也就是国内的初一,他今年选的书就有《乔布斯传》、《雾都孤儿》、《达芬奇密码》等。英语学习最重要的是先输入,即大量原版书目的读和听,然后才会有输出,即说和写。

儿子小时候,只要我在家,每晚必陪伴儿子进行睡前阅读,当读英文书的时候,从绘本开始,到纯文字的各种故事系列,先让他听CD的原文朗读,然后看书跟读,最后让他将故事主要内容讲述一遍,四年级时,他开始看《哈利波特》第一册,我也没有再陪读了。在国内我一般在亚马逊买原版书,来美国后,他用KINDLE看,关联了我的银行帐号,自由买书。KINDLE有一个好处,就是自带词典,遇到生词点击即可出现英文释义,而且轻便易携带,还可调节字体大小和光线,很容易让孩子养成随时随地阅读的好习惯。在朋友圈的图片中看深圳的一个朋友分享,她的儿子在公立学校,但从小就是阅读和听英文原著,来美国后应该能很快适应。

之所以强调英文学习的重要性,是因为身边有些朋友的孩子,就读国内的公立初中或高中,来美国后,一般也要经历两年左右的语言适应期。英语不仅直接影响英语成绩,也间接影响历史(美国历史、世界历史)、科学(天文、地理、生物、物理、化学)成绩,儿子这些课程的书厚得像砖头一样,专业词汇也是又多又长。同时,英语水平还影响与同学们的交流,社交等。

儿子从小就读私立的中英文学校,来美国后,他的听力和阅读问题不大。这段时间让他做托福测试,TPO40以后的阅读和听力部分,基本可以拿29分(满分30),他没有接受过任何考试技巧培训,仅仅是因为他能看得懂、听得明白。但是,在口语和写作部分,儿子就没法拿高分了。他的日常交流没有任何问题,但托福口语考的是在有限的时间内快速、准确地提炼观点并表达,写作也是类似要求。

也就是说,在英语学习上,即使有大量的输入,也不代表能完美地输出。这就象我们的孩子学语文,都能看得懂也听得明白,但不知道如何在正式场合发言,也不太会写作文。很多成年人,口头表达和文字沟通能力也是不足的。英语为母语的很多人,同样存在这样的问题。所以美国学校英语学习的重点,是你的表达,通过培养思辩能力、批判思维和写作技巧,来阐述你的观点。

只可惜,公立学校的老师水平参差不齐,儿子今年碰上了一个从来不教写作、而是热衷于制作手工、放摇滚音乐、开Party 的英语课老师。当别的家长抱怨孩子天天写作文到深夜时,我和儿子也忙到深夜:我忙着帮他用袜子塞棉花做成小猴子,忙着给猴子买布裁剪缝制衣服。儿子忙着根据看完的《达芬奇密码》小说内容制作一个桌游,还要选一首摇滚乐制作成video 。感恩节和圣诞节放假前,别的教室都在上课,儿子则带着零食和礼物,老师组织他们在教室开Party 。

结果就是,我只能再花钱花时间送他上英文课外班。因为,美国公立小学和初中的教学相对很松,完全取决于老师的责任心,老师没有任何考核和学术压力,学校也不能轻易解雇老师,因为教师工会是一个非常强势的组织。近年来,随着加州日益飞涨的房价,很多老师都开始陆续搬离。但一进入高中,学习压力骤然增加,课程难度提升后,孩子需要良好的英语功底才能适应高中的英语、历史课的小论文作业。在美国上学,我们的孩子就是在和英语为母语的孩子竞争啊,所以赴美读书前,怎样学好英语都不为过。

申请美国大学

第二个方面:个人特长

除了学习成绩外,大学还会考察孩子的特长,挑选专业领域的人才。大学申请表上有长长的表格让你填写你的特长和获奖经历,一般高中都有很多个俱乐部,孩子们会根据特长和爱好参加,从而在学术、艺术、体育等各领域展示自己。

学术方面就是和国内差不多,各类学科的奥赛;艺术就非常多了,各种乐队、合唱团、戏剧、摄影、电影、美术、舞蹈等;体育类学校的校队一般有游泳、排球、篮球、足球、棒球、网球、橄榄球、田径、冰球、体操等,参加校队要经过选拔;此外还有计算机、机器人、演讲与辩论、商业、环保等等。如果你的特长没有找到合适的俱乐部,你就可以在学校自己组织成立一个。

美国是一个体育强国,因为全民参与率很高,都从娃娃抓起。我所在的小城,大大小小的公园几十个,运动场地充足,美国的爸爸们一般都是义务教练,组织孩子们从小参加各种运动,而且美国学校运动队的训练和比赛都非常专业,孩子和家长都要付出非常多的时间、精力和金钱。

儿子的很多同学在游泳队,每天训练2-3个小时,周末经常要参加两天的比赛,妈妈还要做义工。还有的孩子打冰球、参加花样滑冰,到了高级别,经常要到外州甚至国外比赛,家长全陪,所有费用自理,基本上每年一辆宝马的费用。每次奥运会,美国的选手都是以大学生为主,是因为这些运动员在高中时因为出色的体育成绩而很容易被大学录取。

当然,也有吹长笛的孩子,水平达到可以开演奏会的水平,被斯坦佛录取了;有热爱哲学的孩子,其学术水平在全美高中生中少见,被哈佛录取了;有擅长写诗,出版作品的孩子,被耶鲁录取了。

总之,不管哪个领域,美国大学录取对于个人特长方面,注重精而不是泛,即希望看到孩子在一个领域里所体现出来的专注、热爱与坚持。

建议:不论是学术、体育还是艺术,在孩子们小的时候,可以多参与几项,结合孩子自身的条件和爱好,慢慢做减法,到初高中,确立一至两项特长。这项特长,一定是孩子从内心真正热爱的,因为只有真正热爱,孩子才会愿意投入时间去钻研、去练习。当然,这项特长还是要有一定的成绩来支撑,所以也要充分考虑孩子的自身条件,加以引导。

身边华人的孩子十个有九个都会弹钢琴,但很多孩子都在钢琴外另学了一门乐器,因为管乐队和弦乐队里都没有钢琴,如果只会钢琴,孩子参与的机会比较少。当然,如果钢琴水平很高,比赛经常得奖,那也非常好。

体育方面,华人的孩子参加游泳和网球队比较多,因为身体素质原因,其它球类相对不易出成绩,但冰上运动开始受到重视,参加冰球队的孩子越来越多了;在刚结束的冬奥会上,美国花滑奥运队中一半是华人孩子。其中一个叫周知方的男孩,刚满十八岁,他家就住湾区,当发现他的花滑天赋时,清华毕业的妈妈辞掉了年薪六位数的工作,每个周末开车从湾区到洛杉矶,送他到教练那儿训练,然后周一再返回湾区上学。周知方的中文讲得不错,学习成绩也很好,还爱写诗,网上有他的采访视频,是一个很有思想的孩子。

除了数学、物理等各类学科竞赛,计算机、机器人、演讲与辩论也是华人孩子参与比较多的项目。

申请美国大学

第三个方面:社会活动美国大学通过孩子参与的社会活动,来考察孩子的领导力,尤其是名校,旨在培养未来各行业的领袖人物。同时,也很看重孩子对社会和社区的参与及服务。美国高中的毕业要求中有义工时间的要求,"不要问国家为我做了什么,而要问我为国家做了什么。"这也是美国传统价值观在教育中的体现。

在这方面,美国的孩子因为性格原因,更外向及更具表达力。佛州校园枪击案发生后,这个学校的一个女生被推选出来成为全美此次学生控枪运动的组织代表,发表公众演讲,在社交媒体发声。还有一个美国小男孩,让妈妈开车带着他,每年自费给很多警局去送甜甜圈,表达对警察的支持。不难想见,这些孩子未来申请大学肯定相对容易。

建议:社会活动的安排,除了让孩子在学校的各类俱乐部中体现组织领导能力外,特别注意要参与义工类活动,该类活动最好能与孩子的特长结合。比如,立志要当医生的孩子,坚持在医院当义工;未来想从事教育的孩子,可以帮助自闭症儿童;热爱计算机的孩子,可以到初中俱乐部授课;擅长音乐的孩子,可以到老人院演出;热爱环保的孩子,可以发起社区环保行动。

总之,社会活动,不仅是孩子能力的体现,更是爱心的体现。不是一次两次的参与,更是长期的坚持。

申请美国大学

第四个方面:申请文书美国大学申请中,很重要的一个部分就是申请文书。而各个大学的申请文书要求又不相同,所以孩子们需要花很长时间来准备不同的文书。除了学习成绩、个人特长、社会活动的标准化陈述外,招生官更希望能从你的申请文书里,看到个性鲜明的你,带有独特思想的你,并且从文书中考察你的那些特长、活动的真实性。因为,只有孩子真正参与了,体验了,经历了,才能写出生动而且只属于自己风格的文书。

加州系统的大学要求在8个题目中选择4个作文,每篇不超过350字,因几所大学的申请文书通用,所以省了很多时间,但还有很多学校是独立命题的。作文题目一般围绕领导力、创新能力、克服困难、勇于挑战、专业特长等,也有类似这样的:"如果你可以回到某一历史事件中,你选择回到哪一个历史事件?选择成为该事件中的哪一个人物?你将作出哪些行为来影响或改变这一事件?"

建议:申请文书的写作过程也是孩子对自己的一个认知过程,如何将独特的思想,用简练的语言,生动地进行表达,这是对孩子写作能力的极大考验。一般的家长都会请专业老师辅导,但注意作文中事例的选取必须是真实的。

妈妈可以留心记录下孩子高中生活中的重要事件:成功的,失败的,能让孩子学会成长的,有感触的。当需要时,可以和孩子一起回忆,总结,选取有意义的素材写到文书里。

再次强调,英语表达能力的重要性。

第五个方面:家庭背景如果你的孩子在上述的四个方面都很优秀了,录取大学的比率当然很高,但还不能确保。因为美国大学在录取原则上,有自己的倾向性。虽然没有公开的数据统计,但基本是倾向以下几个类型:

其一,私立大学会有大约百分之十几的特招比例,优先录取政治家、企业家、社会名流、捐赠者的后代。所以奥总统、李超人、何赌王的孩子们为什么都能被名校录取?所以也请理解潘先生夫妻为什么不是给清华而是给哈佛捐款,可怜天下父母心啊!学校这样做,也是因为私立大学主要依靠校友捐助的资金,当然要录取那些未来给母校捐款几率大的学生啊。

其二,优先录取"第一代大学生",即这个孩子是家庭中的第一代大学生,父母都没有上过大学的。

其三,优先录取低收入家庭的孩子,即家庭年收入低于6万美元。

其四,优先录取少数族裔(华人除外),确保政治正确及学生的多元化。

其五,优先录取女生,确保学生男女比例的平衡。

综上二、三、四、五所述,奥总统的夫人、小扎的夫人,都完美符合条件,当然是名校的优先录取对象。

今年美国德州一个非裔男孩,申请了美国最顶尖的20所大学,全部被录取,还获得了20多万美元的奖学金。当然他的成绩也不错,GPA4.6,SAT1500+,可是,如果这个成绩换成一个华人男孩子,不知道会有几所学校录取呢?

不仅在教育领域,这种社会倾向最直观的反应就是,近两年的美国奥斯卡最佳影片分别是《月光男孩》和《水形物语》,相比其竞争影片《爱乐之城》和《三块广告牌》,前者都拥有鲜明的政治正确因素(影片中主要人物的身份设定)。据说在硅谷,大公司招聘也开始带有这种倾向了。

最近有一部印度电影《起跑线》,父母为了孩子能上好学校,搬家到了贫民区,一个现实又发人深思的故事。在美国,印度家长推娃的力度,比中国家长还厉害。

建议:1、能生女儿的就生女儿吧。2、买彩票,可以捐得起100万美元。3、改个姓氏,印第安人的那种。

好吧,以上是开玩笑了。作为中国男娃的妈,我和娃爸都上过大学,家庭年收入也高于6万美元,但无论如何也捐不起100万美元。综上所述,我可怜的娃,就妥妥的处于美国大学录取链的最底端!大家有什么好的建议吗?

写了这么多,只是想说明这个复杂的美国大学申请系统对孩子们在高中的压力。除了高强度的学习,还要投入很多时间进行各种课外活动。据说,进入10年级、11年级的孩子们,一般都在12点以后睡觉。

写了这么多,也想从另一个角度来说明这个复杂的美国大学申请系统对孩子们在高中的成长与锻炼。从学习、特长、义工等各个方面,让孩子树立目标,清晰未来的发展方向,自由选课,自主安排时间,面对挑战,承受压力,学习成长。在这个过程中,经历过美高四年的孩子,已经为迎接更具挑战的美国本科学业做好了准备。在这个过程中,孩子真正开始独立思考,并且学会为自己的未来负责。

最后,我想说的是,不管在哪里读高中,不管考取了什么样的大学,这都只是孩子人生道路中的一小步,不是终点,更不是人生的全部。未来,还有很长的路要靠他们自己去走。

作为母亲,我所能做的,就是在他进入大学之前的这十八年里,用无条件的爱,来陪伴、鼓励与支持。在每一次遇到挑战和挫折时,给他坚定而温暖的拥抱,告诉他:感谢上帝让你成为我的孩子,妈妈爱你,独一无二的你。