旧金山地震

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1906年4月18日清晨5点12分,美国西海岸的旧金山市还未睡醒,青白的曙光透过薄薄的晨雾涂撒在鳞次栉比的建筑上,一切都一如既往的平静祥和,新的一天就要开始了。然而,地下的断裂构造放弃了沉默,开始释放积蓄已久的巨大能量,里氏8.3级地震发生了。伴随着大地的颤抖,相当于二战所消耗全部炸药总和的能量迅速释放,给旧金山带来了空前的灾难。

旧金山地震

一位名叫肯德尔的富翁当时正下榻于安纳克斯酒店,当他从梦中惊醒时,身体已经被剧烈的晃动甩到了地板上。略知防震知识的肯德尔知道,此时要想从所住的四楼逃出去是不可能的,于是他一个侧滚钻进了床下。大楼在剧烈摇晃,从天花板和墙壁上落下的物品纷纷砸在床上。肯德尔知道,这木床的承受能力是有限的,必须设法向卫生间转移,因为那里面积小,整体性好,而且里面有许多上下左右相连的铁管,有较强的支撑作用。终于,在震动稍缓的一刹那,他钻进了卫生间。

强烈振动持续了将近一分钟,但肯德尔却仿佛熬过了几个小时,在下一次强震尚未开始的短暂期间,他逃出了酒店。很快,酒店在摇晃中坍塌了。

大地震使旧金山陷入难以形容的混乱之中,人们惊恐地四处奔跑,呼喊着亲人的名字,倒塌的残垣断壁中不时传来凄厉的呼救声,最让人目不忍睹的是,被重物压住下半身,而人还活着,人们无能为力,无法解救,只能眼睁睁地看着他们痛苦地死去。

旧金山地震

4月21日,经过三天炼狱般的折磨之后,旧金山逐渐恢复了平静。地震和火灾造成了3000余人死亡,几百人失踪,数千人受伤,十几万人无家可归。市区内大约有三万幢房屋被毁,几乎所有的商店和码头设施被烧掉,交通和基础设施几乎100%被损坏,保险索赔额高达3亿美元。

旧金山市所在的美国加利福尼亚州处于环太平洋地震带上,断层数量较多,其中最大且最危险的是圣安德烈斯断层,该断层贯穿加州全境,长约1287km,深入地下约16km。断层以西的太平洋板块及以东的北美洲板块正分别向西北和西南方向移动,平均每年滑动距离约为33—37mm。圣安德烈斯断层的形成时间已经超过二千万年,为两大构造板块之间的断层,具有走滑性质,并不平坦的断层面会导致能量聚集从而引发地震。

旧金山地震

研究表明,圣安德列斯断层所控制的地区,平均每150年就会发生一次大地震。在断层的北部和中部分别于1857年(圣盖伯山脉地震)和1906年(旧金山地震)发生大地震,断层积蓄的能量有所释放,但在断层的南部,近三百年来一直处于静默状态,推断已有巨大的能量聚集。美国地质调查局曾发表报告称,在未来的30年中,加州发生7.5级及以上地震的几率是46%。

2016年5月4日,在美国长滩市举行的全国地震大会上,南加州地震中心主任托马斯·乔丹说,百余年来,它一直很安静——太安静了。他在主题演讲时说:“圣安德烈斯系统上的弹簧已经拧的非常、非常紧了。特别是南部圣安德烈斯断层,看起来已经锁定了,蓄势待发。”

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